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12 étapes pour une retraite spirituelle chez soi


12 étapes pour une retraite spirituelle chez soi

Où que vous soyez, et quel que soit le temps dont vous disposez, vous pouvez vous investir dans cette pratique fondamentale du bouddhisme.


Depuis que le Bouddha a institué la "retraite des pluies" annuelle de trois mois, une période de pratique intense pour les monastiques qui se mettaient à l'abri de la mousson, tous les grands maîtres ont considéré la retraite comme un élément essentiel de la vie d'un pratiquant engagé du dharma. Mais qu'est-ce qu'une retraite exactement ? Faire une retraite signifie se retirer dans un endroit calme ou isolé pendant un certain temps et se consacrer à la prière et à la méditation. Une retraite peut être de n'importe quelle durée, mais traditionnellement, elle dure au moins quelques jours. Ce retrait de la vie mondaine et l'étreinte de la solitude et du calme sont considérés comme essentiels à l'approfondissement spirituel, en particulier à l'ouverture du cœur à la joie, à l'amour, à la compassion et à l'égalité. 


C'est en temps de crise et de difficultés que nous ressentons le besoin de retraite de manière plus aiguë, comme en cette période de pandémie et de conflit. Plus le monde est en proie au trouble et au bruit, plus nos cœurs véritables aspirent à la paix et au calme


Malheureusement, tout le monde ne dispose pas des conditions favorables nécessaires pour faire des retraites prolongées ou des moyens financiers pour se rendre dans des centres de retraite isolés, si tant est que le voyage soit possible compte tenu des restrictions ou des conflits de la COVID. La bonne nouvelle, c'est qu'il n'y a pas besoin de se rendre dans l'Himalaya pour trouver la solitude et qu'il est possible de tirer un grand bénéfice de périodes de retraite plus courtes, ne serait-ce qu'un jour par mois. Nous n'avons pas besoin d'aller quelque part ; nous pouvons trouver la tranquillité dont nous avons besoin où que nous soyons, tout de suite. En fait, les fermetures et les restrictions de la COVID sont une excellente occasion de retourner une situation défavorable à notre avantage. 

 

Statue de Bouddha blanc dans un jardin de plantes vertes Kaosix

 

Nous vous présentons un petit guide en 12 étapes pour utiliser son chez-soi comme lieu de retraite et tirer le meilleur parti du peu de temps dont nous disposons pour atteindre un niveau de tranquillité et de paix qui enrichira considérablement nos vies. 


1. Fixez les limites de la retraite. 

Pendant toute la durée de votre retraite, ne sortez pas de cette limite. En général, il s'agit de la limite de votre maison. Incluez votre cour ou votre balcon afin de pouvoir vous asseoir au soleil, prendre l'air et regarder le ciel entre les séances. Kyabje Dudjom Rinpoché (1904-1987), maître très vénéré, a dit un jour que même si nous partons en retraite dans des montagnes isolées, notre esprit reste souvent en ville. Ou encore, nous pouvons être en ville mais notre esprit embrasse la solitude comme s'il était à la montagne. Cela signifie que notre attitude et notre motivation sont plus importantes que le lieu. Nous n'avons pas besoin de partir dans un ermitage éloigné ; nos maisons sont d'excellents lieux de retraite.


2. Fixez une durée.

En général, la durée minimale est de 24 heures, de l'aube à l'aube du jour suivant. Cependant, nous devons nous adapter aux conditions réelles de notre vie. Par exemple, si vous êtes parent au foyer et que vous avez des enfants d'âge scolaire, vous pouvez prendre une retraite pendant que les enfants sont à l'école, un ou plusieurs jours par semaine.

Qu'est-ce qui en fait une retraite plutôt qu'une simple pratique intermittente ? C'est l'engagement envers la retraite sur une période de temps prolongée. Si nous sommes vraiment sérieux dans notre pratique, il y a toujours un moyen de s'engager dans une forme de retraite. Nous devons simplement utiliser notre intelligence créative pour trouver ce qui nous convient. Quoi qu'il arrive, restez en retraite pendant toute sa durée. Ne terminez pas en avance, même de dix minutes.


3. Choisissez une technique simple.

Il est préférable de commencer par la méditation assise silencieuse, par l'apprentissage et la contemplation des principes fondamentaux du bouddhisme, tels que l'impermanence (tout change et rien ne dure éternellement), la cause et l'effet, la compassion et sunyata (l'indifférenciation à partir de laquelle toutes les entités apparentes, les distinctions et les dualités apparaissent). Il est peu judicieux de s'engager dans une pratique trop complexe au début. Restez simple et concentrez-vous sur les choses que vous pouvez faire dès maintenant sans avoir à apprendre quoi que ce soit de nouveau. Le Bouddha ne recommandait que deux pratiques pendant la retraite : la méditation et la contemplation. Pour vous familiariser avec la retraite, commencez par un enregistrement audio d'une méditation guidée détendue. Votre contemplation peut être basée sur n'importe quel enseignement du Bouddha, mais il est préférable d'aller au cœur des choses et d'éviter la philosophie compliquée. Le plus important est de lire ou d'écouter les enseignements avec un esprit ouvert, de réfléchir ou de contempler ces enseignements pour acquérir une certaine compréhension, puis d'appliquer ces enseignements à la vie quotidienne.


"Ce n'est pas un sport extrême".

Un enseignement qui constitue une excellente base pour la retraite est celui des quatre pensées qui tournent l'esprit vers le dharma, qui est essentiellement une contemplation de l'impermanence. Comprendre l'impermanence ouvre la porte à la véritable nature de l'esprit. Par conséquent, bien que ces enseignements soient considérés comme préliminaires, il n'y a pas de contemplations plus importantes, quel que soit le stade où nous nous trouvons sur le chemin. En fait, lorsque des pratiquants de longue date se sentent bloqués ou se plaignent que leur pratique ne s'approfondit pas, la raison en est généralement qu'ils n'ont pas vraiment pris l'impermanence à cœur. 


4. Fixez le nombre de séances. 

Commencez par une ou deux courtes séances par jour. Puis, passez à quatre séances plus longues par jour. Deux heures représente une bonne durée. Il ne s'agit pas d'un sport extrême. Un peu d'entraînement fait avec enthousiasme, énergie et joie vaut mieux que des jours et des jours d'entraînement entrepris comme s'il s'agissait d'un test d'endurance. 

 

Bannière produit statue Bouddha assis penseur Kaosix

 

5. Adoptez le silence.

Éteignez tous vos appareils : téléphone, ordinateur, télévision, chaîne stéréo, etc. Si vous ne pouvez pas éteindre votre téléphone, dites à l'avance à vos amis et à votre famille que vous serez en retraite et de ne pas vous déranger sauf en cas d'urgence. Mettez le téléphone hors de vue. Si vous vivez avec d'autres personnes, expliquez-leur que vous n'engagerez pas la conversation pendant la durée de la retraite et investissez dans des bouchons d'oreille ou des écouteurs antibruit pour faire écran au bruit ambiant. Le silence est une composante essentielle de la retraite.


6. Faites des vœux pendant toute la durée de la retraite. 

Les vœux font partie de la tradition bouddhiste tibétaine. Nous pouvons en citer huit :

  • Ne pas tuer. L'interprétation la plus complète de ce vœu est d'être végétarien ou végétalien pendant toute la durée de la retraite. Il s'agit de placer la compassion (et la miséricorde) au centre de notre vie.
  • Ne vous trompez pas vous-même ni les autres. Dans une retraite, il n'y a personne d'autre à qui parler ou à tromper. Dans ce contexte, ce vœu signifie être honnête sur ce que nous ressentons, pensons et faisons et être honnête avec nous-mêmes.
  • Ne prenez pas ce qui n'est pas librement offert. Essentiellement, ne volez pas. Il s'agit d'être attentif à notre avidité et à nos désirs. En retraite, cela signifie simplement être conscient lorsque nous voulons des choses dont nous n'avons pas besoin ou qui ne nous ont pas été offertes. 
  • Ne vous engagez pas dans un contact ou une stimulation sexuelle. Comme ci-dessus, il s'agit de réduire le désir et l'envie de plaisir. Il s'agit davantage d'une question d'espace mental plus que d'un quelconque jugement moral sur le sexe ou le plaisir. Si nous recherchons constamment le plaisir, notre esprit ne peut pas être tranquille et nous ne pouvons pas nous reposer.
  • Ne consommez pas d'alcool ou de substances intoxicantes. Il s'agit de permettre à l'esprit de s'installer dans son état naturel et de conserver la capacité de voir clairement notre esprit, sans que notre perception soit brouillée ou déformée. Il est également judicieux de réduire ou de supprimer la caféine et le sucre, car ils ont un effet très marqué sur l'esprit. Si nous voulons voir notre esprit clairement, nous devons au moins limiter notre consommation d'alcool, de substances intoxicantes, de caféine et de sucre. 
  • Changez de vêtements. Ce vœu nous demande de porter des vêtements simples réservés uniquement à la pratique ou à la retraite. Cela peut être aussi simple que de porter un châle de méditation marron pendant les séances de pratique, ou même pendant toute la durée de la retraite. Il peut s'agir de réserver un t-shirt ou des chaussettes préférés uniquement pour la retraite. Le but est de nous aider à entrer dans l'esprit de la retraite en portant des vêtements de retraite. 
  • Changez votre nom. Pendant toute la durée de la retraite, nous utilisons le nom de notre refuge, ou du moins nous essayons de nous souvenir de la signification de ce nom pendant que nous sommes en retraite. Si nous n'avons pas de nom de refuge, nous pouvons nous en choisir un. Ce devrait être quelque chose qui nous inspire à nous connecter humblement et doucement à notre nature spirituelle. Modifier notre tenue vestimentaire et notre nom facilite le lâcher prise de ce que nous croyons être actuellement, et nous ouvre à la possibilité que nous ne sommes pas ce que nous pensons être, plus précisément que nos identités et notre sentiment de soi sont vraiment vides et non substantiels.
  • Changer de mentalité. Il s'agit de renoncer à la vie mondaine et aux moyens de subsistance. En termes de moyens de subsistance, ce vœu signifie que nous ne faisons pas de travail rémunéré ou banal pendant notre retraite. En outre, cela signifie que nous devons nous rappeler l'impermanence afin de détourner notre esprit des choses et des activités inutiles pour le diriger vers des activités significatives telles que la pratique du dharma. 

 

7. Demandez à un mentor de retraite de répondre à toute question importante qui se pose. 

Le mentor peut être soit votre professeur de dharma, soit un pratiquant expérimenté et de confiance qui a déjà fait de nombreuses retraites. Si les retraites sont courtes, ne contactez pas le mentor, sauf si vos questions sont urgentes. La retraite est un temps pour apprendre comment fonctionne notre propre esprit et pour devenir à l'aise avec notre esprit.

 

Bougies et boite à encens sur le rebord d'une fenêtre Kaosix

 

8. Commencez petit et lentement, puis développez vos capacités et votre confiance au fil du temps. 

Lors de la session de retraite (que ce soit une heure, une journée ou un week-end), installez-vous simplement pour faire tout ce qui précède. Choisissez une pratique de méditation facile, lisez des livres du dharma et contemplez doucement les principes fondamentaux. Restez dans votre zone de confort jusqu'à ce que vous vous installiez dans un rythme. C'est un marathon, pas un sprint. Et faire une retraite, c'est adoucir le cœur et l'esprit. Il ne s'agit pas de s'endurcir pour la retraite, mais de s'y adoucir. 

À chaque session de retraite, intégrez un peu plus de routine et de structure dans votre journée. Éventuellement, développez des périodes de session plus nombreuses ou plus longues et restez cohérent : pratiquez à la même heure, au même endroit, et pendant la même durée. La constance et la persévérance sont la clé. Transformez ces week-ends de retraite en une pratique durable et à long terme.


9. Soyez honnête avec vous-même quant à votre capacité.  

Allez-y doucement. En allant trop loin et trop vite, vous courez le risque de développer une aversion et de ne plus vouloir pratiquer. Acceptez où vous êtes et construisez à partir de là. Au départ, même Siddhartha Gautama n'était pas le Bouddha Shakyamuni. Le jeune Mila est devenu Milarépa avec le temps. Yeshe Tsogyal a commencé comme une fille tibétaine ordinaire et est devenu le premier être pleinement illuminé de la tradition tibétaine. Nous commençons tous quelque part. Nous devons construire lentement notre capacité et notre confiance.


10. N'ayez aucune attente ! 

Soyez patient, bienveillant et indulgent envers vous-même. Pratiquer l'auto-compassion et l'amour en retraite est vital. Détendez-vous totalement entre les sessions. Si vous avez besoin de vous reposer, alors reposez-vous. Se reposer dans le calme et dans la tranquillité entre les sessions est tout aussi important que le temps de la session elle-même, car c'est à ce moment-là que la pratique passe de notre tête à notre cœur et s'approfondit. Lorsque des obstacles se présentent, rappelez-vous que la majorité d'entre eux sont fabriqués par l'esprit, alors détendez-vous. Il n'y a rien à craindre de l'esprit. Les obstacles sont inévitables ; ne soyez pas déçu lorsqu'ils se présentent.


11. Suscitez la joie au début de chaque séance. 

Nous commençons par la joie afin que les sessions deviennent quelque chose que nous attendons avec impatience et que nous savourons plutôt que de les redouter et de les aborder comme une corvée. La joie rend la retraite merveilleuse plutôt que laborieuse.


12. Souvenez-vous de l'immense opportunité et du privilège que représente la possibilité de pratiquer le dharma et de faire une retraite. 

D'innombrables êtres n'ont pas cette opportunité, alors savourez-la, profitez-en et tirez le meilleur parti de ce temps. 


La chose la plus importante à retenir de la retraite est de garder une attitude détendue et un cœur ouvert. Si nous nous détendons et gardons notre cœur ouvert, même de courtes périodes de retraite peuvent être profondément transformatrices. Bonne chance et bonne continuation ! 


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